English Intern

    Helmholtz-Institut kommt nach Würzburg

    13.10.2016

    Jetzt ist es offiziell: Die Helmholtz-Gemeinschaft hat die Ansiedlung eines Helmholtz-Instituts an der Universität Würzburg beschlossen. Dort sollen Infektionskrankheiten erforscht und neue Therapieansätze entwickelt werden.

    Jörg Vogel (l.), Gründungsdirektor des neuen Helmholtz-Instituts, und Dirk Heinz, wissenschaftlicher Geschäftsführer des Helmholtz-Zentrums für Infektionsforschung. (Fotos: JMU / HZI)
    Jörg Vogel (l.), Gründungsdirektor des neuen Helmholtz-Instituts, und Dirk Heinz, wissenschaftlicher Geschäftsführer des Helmholtz-Zentrums für Infektionsforschung. (Fotos: JMU / HZI)

    Das Helmholtz-Zentrum für Infektionsforschung (HZI) in Braunschweig wird in enger Kooperation mit der Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) ein neues Helmholtz-Institut mit Sitz in Würzburg aufbauen. Das hat der Senat der Helmholtz-Gemeinschaft jetzt beschlossen. Im neuen Helmholtz-Institut für RNA-basierte Infektionsforschung (HIRI) sollen sogenannte Ribonukleinsäuren (RNA) und deren Rolle in Infektionsprozessen untersucht werden. RNAs wird ein enormes Potenzial als Angriffspunkte für Medikamente und auch als Therapeutika selbst zugesprochen. Neue Technologien sollen dieses Potenzial jetzt erschließen.

    „Ich freue mich außerordentlich, dass der Senat der Etablierung des Helmholtz-Instituts für RNA-basierte Infektionsforschung zugestimmt hat“, sagt Professor Dirk Heinz, wissenschaftlicher Geschäftsführer des HZI. „Mit dem neuen Institut erschließen wir ein Forschungsfeld, das ein großes Innovationspotenzial für neue Diagnostika und Therapien von Infektionskrankheiten bietet.“ Darüber hinaus lobt Heinz die gute Zusammenarbeit mit der JMU in der Vorbereitungsphase des HIRI.

    Professor Alfred Forchel, Präsident der JMU, zeigte sich hocherfreut über diese hochkarätige Erweiterung des außeruniversitären Umfelds. „Das Helmholtz-Institut für RNA-basierte Infektionsforschung ist ein außerordentlich wichtiger Baustein für die Stärkung des außeruniversitären Umfelds der JMU und wird in enger Wechselwirkung mit dem Zentrum für Infektionsforschung Ausgangspunkt international einmaliger Forschungsarbeiten sein. Die Universität dankt allen tatkräftigen Förderern im Landtag, ich nenne hier stellvertretend die Landtagspräsidentin Barbara Stamm, und der bayerischen Staatsregierung für die großartige Anschubfinanzierung, durch die die herausragende Leistungsfähigkeit der Würzburger Lebenswissenschaften und hier ganz besonders des wissenschaftlichen Federführers Prof. Dr. Jörg Vogel gezielt weiter entwickelt wird.“

    Ideales Umfeld in Würzburg

    In Würzburg trifft das neue Institut auf ein ideales Umfeld: An der Universität forschen Wissenschaftler am Zentrum für Infektionsforschung (ZINF) auf dem gleichen Gebiet; sie arbeiten schon jetzt hochgradig interdisziplinär und international vernetzt und genießen international höchste Anerkennung.

    Bereits 2014 begannen die Planungen für das HIRI, das ausgearbeitete Konzept wurde dann Ende Mai 2016 von einem internationalen Gutachtergremium als herausragend bewertet. Nachdem nun der Senat der Helmholtz-Gemeinschaft einer möglichst schnellen Implementierung des HIRI zugestimmt hat, muss im November noch der Aufsichtsrat die Einrichtung des Instituts beschließen.  

    Erstes Helmholtz-Institut in Unterfranken

    Für Bayerns Wirtschafts- und Technologieministerin Ilse Aigner gibt es am Erfolg des neuen Helmholtz-Instituts in Würzburg keine Zweifel: „Im bayerischen Haushalt haben wir die finanziellen Voraussetzungen für die Aufbauphase des Instituts in Höhe von über 46 Millionen Euro geschaffen, weil wir von dem Vorhaben absolut überzeugt sind. Es freut mich ganz besonders, dass diese Wertschätzung von der hochrangig besetzten Auswahlkommission geteilt wurde und dass Unterfranken fortan kein Helmholtz-freier Regierungsbezirk mehr sein wird“. Neben den bayerischen Landesmitteln könnten weitere 4,9 Millionen Euro an Bundesmitteln für Großgeräte eingeworben werden.

    „Die Bedeutung von RNA-Molekülen in Infektionsprozessen wurde bis vor kurzem unterschätzt. Heute wissen wir, dass RNAs mit vielen Molekülen der Wirtszelle und der Krankheitserreger interagieren. Im Helmholtz-Institut für RNA-basierte Infektionsforschung wollen wir ab 2017 mit neuesten Technologien diese Interaktionen detailliert untersuchen und so zum Beispiel neue Zielstrukturen für Therapien identifizieren“, sagt Professor Jörg Vogel. Der Biochemiker ist Direktor des Instituts für Molekulare Infektionsbiologie (IMIB) an der Medizinischen Fakultät der Universität Würzburg und Sprecher des Zentrums für Infektionsforschung (ZINF); außerdem wird er das Amt des Gründungsdirektors des HIRI übernehmen.

    Eingebettet in das Helmholtz-Programm „Infektionsforschung“ sollen am HIRI zunächst vier Forschungsthemen etabliert werden:

    •    RNA-basierte Analyse bakterieller Infektionen

    •    RNA-basierte Analyse viraler Infektionen

    •    RNA-basierte Analyse der Immunabwehr

    •    gezielte Applikation von RNA-Molekülen unter anderem für Therapeutika

    Mit der Gründung des HIRI erwarten die beteiligten Institutionen durch die Bündelung ihrer Expertisen synergistische Effekte und auch völlig neue Anwendungen. Die Forschung am HIRI soll maßgeblich zu einem besseren Verständnis von Infektionen beitragen. Das gewonnene Wissen lässt sich dann in Kombination mit der translationalen Expertise beider Partner für neue Anwendungen in der Prävention und Therapie nutzen.

    Ein Meilenstein für den Universitätsstandort Würzburg

    Auch Professor Matthias Frosch, Dekan der Medizinischen Fakultät der Universität Würzburg, begrüßt die Zusage für das neue Institut: „Die Gründung eines Helmholtz-Instituts für RNA-basierte Infektionsforschung bedeutet einen Meilenstein in der Entwicklung des Universitätsstandortes Würzburg“, sagt Frosch. Diese Gründung sei das Ergebnis einer klaren strategischen Ausrichtung der Medizinischen Fakultät auf dem Gebiet der Infektionsforschung, der Rekrutierung von Professor Jörg Vogel als einem international herausragenden Wissenschaftler und der gezielten Förderung des exzellenten wissenschaftlichen Nachwuchses.

    Mit dem Helmholtz-Zentrum für Infektionsforschung in Braunschweig habe die Medizinische Fakultät einen der stärksten Partner, mit dem bereits eine mehrjährige enge und vertrauensvolle Zusammenarbeit bestehe. Dank formulierte Frosch in Richtung Bayerischer Landtag und Staatsregierung, die „mit einem erheblichen finanziellen Beitrag die Grundlage für eine substantielle Stärkung des Wissenschaftsstandortes Würzburg geschaffen hat“, so der Dekan.

    Langfristige Arbeit an Zukunftsthemen

    „Wir haben die Helmholtz-Institute ins Leben gerufen, um Zukunftsthemen in enger Partnerschaft mit einer Universität gemeinsam und langfristig zu bearbeiten“, sagt Otmar D. Wiestler, Präsident der Helmholtz-Gemeinschaft. „Sie haben sich in den vergangenen Jahren als ein ausgezeichnetes Modell dafür erwiesen. Auf dem Gebiet der Infektionsforschung wird das HIRI ein weiteres schlagkräftiges Beispiel sein. Ich gehe davon aus, dass es Bedeutung weit über die Infektionsforschung hinaus erlangen wird.“

    Kontakt

    Prof. Dr. Jörg Vogel, Lehrstuhl für Molekulare Infektionsbiologie I
    T: (0931) 31-82575, joerg.vogel@uni-wuerzburg.de

    Link: Mit Bakterien infizierte Zellen einzeln analysieren - einBLICK-Artikel zu einer der letzten Veröffentlichungen von Jörg Vogel.


    Von Andreas Fischer (HZI) / Gunnar Bartsch

    Zurück

    Kontakt

    Universität Würzburg
    Sanderring 2
    97070 Würzburg

    Tel.: +49 931 31-0
    Fax: +49 931 31-82600

    Suche Ansprechpartner

    Sanderring Röntgenring Hubland Nord Hubland Süd Campus Medizin